Gonçalo Velho Cabral

Data de publicação
2009
Categorias
Período
Área Geográfica
Primeiro capitão-do-donatário das ilhas de Santa Maria e S. Miguel, no arquipélago do Açores. Era filho de Fernão Velho, alcaide-mor do castelo de Valada, da Ordem de Cristo, e de D. Maria Álvares Cabral. Era cavaleiro da Ordem de Cristo, comendador de Almourol, senhor de Pias, Cardiga e Beselga e criado do infante D. Henrique. Em 1426, terá navegado até à Terra Alta. O autor açoreano Gaspar Frutuoso, na sua obra Saudades da Terra, refere Gonçalo Velho como o descobridor do arquipélago açoriano, reproduzindo no seu trabalho uma tradição oral. Segundo Frutuoso, Gonçalo Velho descobriu a ilha de Santa Maria, em 1432, e a de S. Miguel, em 1444. É de notar que nem Gomes Eanes de Zurara, nem Duarte Pacheco Pereira o referem nas suas obras. Por este e outros motivos, o descobrimento dos Açores é um facto encoberto. Numa carta de 1439, do catalão Gabriel de Valsequa, o arquipélago dos Açores aparece desenhado com algum rigor. Nesse mapa encontra-se uma legenda que informa que o arquipélago tinha sido descoberto por um Diego de ?, não sendo possível identificar com certeza o segundo nome. Segundo a leitura paleográfica de Damião Peres, tratava-se de um Diogo de Silves, marinheiro ao serviço do infante D. Henrique que teria descoberto o arquipélago, em 1427. Assim, não é possível afirmar com certeza que Gonçalo Velho Cabral tenha sido o descobridor das ilhas açorianas, mas sabemos que foi o primeiro povoador das ilhas de Santa Maria e S. Miguel. O início do povoamento terá ocorrido entre 1439 e 1443, período em que Gonçalo Velho se instalou em Santa Maria. Repare-se que até 1474, as ilhas de Santa Maria e S. Miguel estiveram unidas numa única capitania. Em data incerta, Gonçalo Velho regressou ao Reino, sucedendo-lhe no cargo um seu sobrinho, João Soares de Sousa ou João Soares de Albergaria.

Bibliografia:
ALVES, José, "Cabral, Gonçalo Velho" in Dicionário de História dos Descobrimentos Portugueses, vol. I, Lisboa, Caminho, 1994, p. 152. RODRIGUES, José Damião, "Cabral, Gonçalo Velho" in Enciclopédia Açoriana, [em linha], S. Miguel, Centro de Conhecimento dos Açores. Disponível em: (http://pg.azores.gov.pt/drac/cca/enciclopedia/ver.aspx?id=429).